[아! 대한민국-142] 임청각(臨淸閣)
[아! 대한민국-142] 임청각(臨淸閣)
  • 김정남 본지 고문
  • 승인 2017.11.11 06:42
  • 댓글 0
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김정남(본지 고문, 전 청와대 사회교육문화수석).
김정남(본지 고문, 전 청와대 사회교육문화수석).

임청각은 경상북도 안동에 있는 독립운동가 석주 이상룡의 고택(古宅)이다. 2017년 8·15 경축사에서 문재인 대통령이 노블레스 오블리주의 상징으로 임청각을 내세워 세상에 널리 알려졌다.

일제가 대한제국을 강점하자 1911년 이상룡은 임청각과 그 부속 토지 일부만을 남겨놓고 모든 재산을 정리한 뒤, 그 돈을 가지고 전 가족과 함께 망명의 길에 오른다. 안동의 이상룡 일가와 서울의 우당 이회영 6형제 일가, 그리고 강화도의 양명학자 등 독립지사들은 만주 유하현의 황도촌에 1차로 집결해 독립전쟁의 결의를 다지고, 거기서 머지않은 대고산에 모여 군중대회를 통해 경학사를 결성하고 신흥무관학교를 세워 독립군을 양성했다.

경학사와 그 뒤를 이은 부민단은 만주 한인들의 자치정부로, 이들은 빼앗긴 나라를 되찾고 새롭게 세워야 할 정부는 군주제가 아니라 공화제라는 지향을 분명히 했다. 이상룡은 경학사 설립 취지문에서 “한삼태기 흙이 쌓여 태산을 이룬다, 힘을 축적해서 끝장에 대비할 것이다”라고 썼다.

1919년 3·1운동 직후, 서간도 독립운동가들은 정부 조직인 군정부(軍政府)를 만들어 만주 무장투쟁의 대부 이상룡을 대표로 추대했다. 그러나 상하이에서 대한민국 임시정부가 조직되자 이상룡은 한민족에게 두 정부가 있을 수 없다면서 군정부는 군정서(軍政署)로 낮추어 개편했다.

1925년 임정 초대 대통령 이승만이 탄핵당하고 2대 대통령이 된 백암 박은식이 대통령제를 내각제의 일종인 국무령제로 바꾼 후, 전 국무위원들은 만장일치로 이상룡을 초대 국무령으로 추대했다.

이상룡은 임시정부의 노선을 무장투쟁으로 전환시키려 했으나 상하이는 무장투쟁의 현장인 만주에서 너무 멀리 떨어져 있어, 1926년 2월, 이상룡은 국무령을 사임하고 만주로 돌아왔다. 1932년 5월 12일, 이상룡은 지린성 수란현 위서(寓舍)에서 향년 75세로 세상을 떠난다.

보물 제182호 임청각은 시인 도연명의 ‘귀거래사’에서 “맑은 시내에서 시를 읊는다”(臨淸流而賦詩)는 구절에서 두 자를 따온 것으로, 한국의 건축사와 풍수학에서도 주목 받고 있는 99칸짜리 건물이다.

이상룡의 선조인 형조좌랑 이명이 중종4년(1519년)에 지었는데, 영남산 기슭의 비탈진 경사면에 기단을 쌓고 전각들을 조성, 어느 방에서나 햇볕이 잘 들도록 했다. 또한 안채, 중채, 사랑채, 행랑채 등이 각각 독립된 별당형 전각들이면서도 연결문을 통해 비를 맞지 않고 서로 오갈 수 있게 설계했다.

1936년에 착공해 1942년 완공된 중앙선 철도는 이상룡 가문을 모욕주기 위해 임청각을 반토막내면서 건설되었다. 임청각 앞에 펼쳐지는 낙동강 푸른 물과 하얀 백사장 등 빼어난 경관은 유린되었다. 수시로 지나가는 기차는 임청각을 흔들어대고 귀를 먹먹하게 했다.

이상룡의 슬하에서 무려 9명의 독립투사가 배출되었다. 이상룡의 손주며느리 허은이 「아직도 내 귀엔 서간도 바람소리가」라는 책을 통해 가문의 고난에 찬 투쟁의 역사를 전하고 있다. 1911년 2월 27일, 압록강을 건너면서 그가 쓴 ‘강을 건너며’라는 시는 절창이다.

“칼날보다 날카로운 삭풍이/ 차갑게 내 살을 도려내네…
이 머리는 차라리 자를 수 있지만/ 이 무릎은 꿇어 종이 될 수 없도다
누구를 위해 머뭇거릴 것인가/ 호연히 나는 가리라”

임청각.[사진제공=국무령이상룡기념사업회]
임청각.[사진제공=국무령이상룡기념사업회]

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