‘남아공 교민 살려주세요’ 청원에 주남아공대사관 “교민사회 전체 의견 아니다”
‘남아공 교민 살려주세요’ 청원에 주남아공대사관 “교민사회 전체 의견 아니다”
  • 홍미희 기자
  • 승인 2019.03.07 11:04
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‘남아공 정부가 한국인에 대한 현지 취업지자를 까다롭게 하는 바람에, 많은 교민들이 남아공에서 더 이상 버티지 못하고 귀국하거나 다른 나라로 떠나고 있다’는 내용의 국민청원이 청와대 홈페이지에 오른 것에 대해, 주남아공한국영사관은 “2014년 시행된 개정 이민법으로 비자정책이 강화됐기 때문이며, 그 영향으로 교민 수에 변화가 생긴 것은 사실”이라면서도, 국민청원을 한 남아공 교민이 주남공한국대사관의 무사안일과 방관을 질타하는 것에 대해선 “청원내용이 사실과 다르고 부정확한 것도 많다. 이는 교민사회 전체 의견을 대변하는 것이 아니라고 본다”고 반박했다.

앞서 지난 3월1일 청원대 홈페이지 ‘국민청원 및 제안’에는 ‘남아공 교민사회를 살려주세요’라는 제목의 청원이 올라왔다.

청원 제안자는 “최근 아프리카 흑인 민족주의의 발흥과 현지인들의 높은 실업률로 비자 발행이 극도로 까다로워지면서 많은 한인 거주자들이 본국으로 철수하는 추세가 가속화되고 있다. 5년 전 1만여명에 육박하던 한인 거주자 통계가 최근에는 5,000여명 이하로 추산되고, 향후 더욱 줄어들 것이라는 암울한 전망을 하고 있다”고 전하면서, “아프리카 주재 외교관들이 주재국의 최고 고위직처럼 행동하며 교민사회 발전을 위해 노력하겠다는 공허한 약속만 하나 상황은 점점 더 어려워지고 힘들어 지는데 비자 문제는 개인의 일로 치부한다”고 지적했다.

이에 본지와 진행한 서면인터뷰를 통해서 남아공대사관은 △출입국관리국 담당관 초청 기업세미나 △비자애로사항해소 건의 남아공 정부 전달 △남아공 출입국관리법 관련 법률 세미나 개최 △아르 G20 계기 양자 정상회담시 제기 △고위급 면담시 비자 애로사항 수시 언급 △내무부 이민문제 담당차관보 면담 등을 진행하는 등 비자문제 개선을 노력하고 있다고 밝혔다.

이번 국민청원에는 무비자 협정을 맺고 있는 한국인의 남아공 방문 비자의 유효기일을 현행 1개월에서 종전의 3개월로 환원하도록 조치해달라는 요청도 있다.

이에 대해서는 “한국과 상호주의에 의해 2002년부터 30일 남아공 무비자 입국이 허용됐다. 예외적으로 간혹 90일이 주어졌던 적이 있었다”고 밝혔다.

중국인이나 다른 외국인들의 단기 방문비자로 한국인보다 더 오래 체류할 수 있냐는 질문에는 “외국인의 방문비자 체류일정은 각국 간 협정이나 상호주의에 따라 다르다”고 설명했다.



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