‘남가주한국학원-영사관 싸움에 내팽겨진 뿌리교육’ 기사에 LA총영사관 “왜곡 보도” 반박
‘남가주한국학원-영사관 싸움에 내팽겨진 뿌리교육’ 기사에 LA총영사관 “왜곡 보도” 반박
  • 이석호 기자
  • 승인 2019.05.23 16:36
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주LA한국총영사관이 5월22일 공관 홈페이지에 올린 ‘미주한국일보의 뿌리교육 관련 기사에 대한 입장’이라는 글을 통해, 남가주한국학원에 정부지원금을 중단한 것을 지적한 미주한국일보를 비판했다.

미주한국일보는 ‘남가주한국학원-영사관 싸움에 내팽개친 뿌리교육’이라는 제목의 뉴스를 이날 신문 1면 톱기사로 게재했다.

“남가주한국학원 이사회와 LA총영사관의 대립이 이어지고 있는 가운데, 한국정부가 남가주 한국학원 산하 주말 한글학교들에 지원해 온 뿌리교육 지원금이 올해는 결국 지급되지 않은 것으로 확인됐다”고 이 기사는 시작된다. 그리고 “이로 인해 남가주에서 가장 많은 학생들이 다니고 있는 남가주 한국학원 산하 주말학교들의 운영난이 현실화돼 프로그램 축소나 중단 등으로 이어질 경우 한국어를 배우는 학생들만 애꿎은 피해를 볼 우려가 제기되고 있다. 결국 남가주 한국학원 사태와 관련 ‘강압 행정’으로 일관하고 있는 한국 정부와 총영사관, 그리고 부실 운영 사태에 대해 어떠한 책임을 지는 모습을 보이지 않고 있는 남가주한국학원 이사회 측이 서로 대립을 계속하면서 한인 2세들을 위한 뿌리교육을 망치는 결과를 가져오고 있다는 비판이 제기되고 있다”고 이어진다.

이에 대해 LA총영사관은 “한국정부와 총영사관이 마치 특정 비영리법인인 남가주한국학원측과 강압행정으로 대립각을 세워 정부지원금이 중단되고 있는 것처럼 왜곡 보도했다”고 반박하면서, “수백만불의 한국정부 예산이 지원된 남가주 한국학원 건물이 정부의 예산지원 취지와 동포사회의 총의에 따라 합법적이고 올바르게 사용돼야 한다는 입장이며, 학원측이 한국정부와 총영사관, 동포사회 전체의 컨센서스를 무시하고 임대 강행 움직임을 보이고 있는데 대해 심히 유감스럽게 생각한다”고 밝혔다.

이번 논란은 매년 남가주한국학원에 지원금을 26만여 달러 지원해 왔던 재외동포재단이 올해 는 남가주한국학원 산하 11개 한국학교에 지원금을 지급하지 않기로 한 것이 드러나면서 시작됐다.

미주한국일보에 따르면, 남가주한국학원 이사회 측은 “한국학원의 역사적 배경과 운영 현실을 무시하고 규정만을 내세워 지원금을 중단한 처사”라고 반발하면서, “개별 한글학교들은 학사행정만 담당하고 재정 운영 등은 본부에서 일원화해 지원하는 시스템이 지난 47년 간 이뤄져왔는데 이제 와서 각 학교별 개별 운영을 강요할 경우 정상적 운영이 불가능해져 문을 닫아야 하는 학교들도 생길 수 있다”고 총영사관과 재외동포재단을 비판했다.

이에 대해 총영사관은 “한국정부의 비영리법인에 대한 지원금은 사업주체별로 독립회계 원칙하에 투명하게 집행돼야 한다는 정부예산 규정에 부합해야 한다. 남가주한국학원의 경우, 일반 회계원칙에 위반했다. 윌셔초등학교 사업비 또는 관리비 명목으로 지원금 일부를 유용해왔음이 실사 과정에서 드러난 바 있다”고 반박했다.

총영사관은 또한 △최근 3년간 남가주한국학원(주말한글학교) 회계장부 일체 및 입증 자료 △학원건물 관련 융자 및 상황현황 △최근 5년간 학원이사회 회의록 △남가주한국학원 임원(교사 포함)에 대한 최근 3년간 일체의 경비 지급 현황 등을 지난해 12월19자 공문을 통해 통보했지만, 이에 대해 남가주학원측은 일체 무대응으로 일관했다고 밝혔다.


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