美 라스베이거스에 세계 한인경제인 700명 모였다
美 라스베이거스에 세계 한인경제인 700명 모였다
  • 라스베이거스=이석호 기자
  • 승인 2019.10.15 15:33
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10월14일 MGM 호텔서 2019 세계한인경제인대회 개막식
미국서 세계한인경제인대회 개최는 18년 만
오는 17일까지 계속
하용화 월드옥타 회장

미국 라스베이거스는 관광과 카지노로 성장한 도시다. 네바다주 남부 사막 가운데 이 도시가 세워졌던 1905년에는 인구가 1천명에 불과했다. 이 도시는 1946년 첫 대형 카지노를 개장하고, 1950년대 카지노를 도시의 주산업으로 키웠다. 현재 이 도시의 인구는 60만명. 연간 관광객 수는 4천만명이다.

세계한인무역협회(World-OKTA, 회장 하용화)가 10월14일 라스베이거스 그랜드 MGM 호텔에서 2019 세계한인경제인대회 개회식을 열었다. 하용화 회장은 개회사에서 “1981년 출범한 월드옥타가 지난 38년간 많은 성장·발전을 했다. 출범 당시 회원수가 16개국 100명에 불과했지만, 이젠 7천여명의 회원과 2만1천명의 차세대가 있는 단체가 됐다. 오늘 이 자리에 1천여명이 넘는 내외 귀빈과 회원이 참석했다”고 말했다.

월드옥타는 매년 두 개의 대규모 행사를 개최한다. 봄에는 세계대표자대회를, 가을에는 세계한인경제인대회를 개최한다. 세계한인경제인대회는 한국과 해외에서 번갈아가며 열린다. 뉴욕에서 솔로몬보험을 운영하고 있는 하 회장은 “미국에서 세계한인경제인대회가 열린 것은 18년 만”이라며, 올해로 24차를 맞는 이번 대회에는 81개 도시의 월드옥타 회원 700여명과 300여명의 유관 기관 관계자가 참석했다고 전했다.

그러면서 “24차 대회는 다른 어떤 경제인대회보다 의미가 있고 멋있는 대회임을 확신한다. KOTRA, 중소기업중앙회, 중소중견기업본부 등 많은 유관 기관들이 월드옥타 바이어들과 3박4일간 상담할 것”이라고 강조했다.

이번 대회에는 김동연 전 경제부총리, 김완중 주LA한국총영사 등 인사들과 김기문 중소기업중앙회 회장, 신석기 KOTRA 중소중견기업본부 본부장, 이상근 문화유산회복재단 이사장, 강인규 나주시장, 김영규 한국수산회 회장, 정상용 환경공단 국가물산업클러스터사업단 단장 등 월드옥타와 MOU를 맺은 한국의 유관기관 대표들이 다수 참석했다. 바디프랜드는 개회식장 앞에서 자사 제품을 전시했다.

김완중 주LA한국총영사는 “한인 경제인들의 모국에 대한 애정은 언제나 변함이 없다. 월드옥타는 외환위기 극복을 위해 '200억 달러 모국 송금 운동'을 펼쳤고, 세계한인경제인대회는 1996년 첫 개최 이래 중소기업 수출지원의 교두보 역할을 하고 있다”는 문재인 대통령의 축사를 대독했다.

김동연 전 경제부총리 겸 기획재정부 장관
김동연 전 경제부총리 겸 기획재정부 장관

김기문 중소기업중앙회 회장은 “중소기업중앙회가 중소기업의 해외진출을 위해 다양한 글로벌사업을 전개하고 있는 만큼, 월드옥타와 상호협력을 더욱 긴밀히 진행해 나가겠다”고 축사를 했다. 개회식 전 김동연 전 경제부총리는 ‘유쾌한 반란’이라는 주제로 강연을 했다. 국회의장상, 산업통상자원부장관상, KOTRA 사장상, 국회 해외동포무역경제포럼 회장상 수여식도 진행됐다.

이번 월드옥타 세계한인경제인대회는 17일까지 계속된다. 15일엔 14개 통상위원회 회의, VIP 교류회, 기업교류회, 수출상담회, 통상위원회의 밤이, 16일엔 지역별 간담회, OKTA 주요사업 설명회, 해외지사화사업 글로벌 마케터 간담회, 차세대 글로벌 비즈니스 포럼, 투자유치 설명회가 진행된다.


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