[이영승의 붓을 따라] 돈(錢)
[이영승의 붓을 따라] 돈(錢)
  • 이영승(영가경전연구회 회원)
  • 승인 2020.04.06 14:04
  • 댓글 0
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이 세상 만물 중에 돈보다 더 고귀하고 절실한 것이 또 있을까? 내 생각에는 별로 없지 않을까 싶다. 뿐만 아니라 우리가 살아감에 있어 돈보다 더 비정하고 무서운 것도 없으며, 때로는 돈보다 깨끗하거나 추한 것도 없을 것 같다. 목숨을 건 인간의 수많은 분쟁도 알고 보면 결국 돈과 결부되어 있음은 주지의 사실이다. 이토록 소중한 돈이란 대체 무엇일까? 

지방에서 직원으로 근무할 때이니 지금부터 40년도 넘은 얘기다. 내가 근무하던 영업소에 출입하는 30대 중반의 젊은 협력업체 사장이 한분 있었다. 직원 한 두 명만을 데리고 직접 모든 일을 처리하는 크지 않은 규모의 업체였다. 그는 성품이 워낙 착하고 진실하여 모든 직원들로부터 신뢰와 호평을 받았다. 나도 그와 사생활까지 털어놓으며 격의 없이 지냈다.

어느 날 그가 간암 말기로 입원했다는 소식을 들었다. 정말 충격적인 비보였다. 그와 충분한 위로의 시간을 갖고 싶어 퇴근 후 조용한 시간대에 병원을 찾았다. 다행히 병문안 온 사람이 나밖에 없었다. 무어라고 위로의 말을 해야 할지 몰라 한동안 손만 꼭 잡고 얼굴을 바라보았다. 그의 눈에서는 하염없이 눈물이 흘러내렸다. 어색한 침묵이 길어지자 그가 차분히 말을 꺼내기 시작했다. 많은 얘기를 나눴지만 그가 했던 말의 요지는 지금도 기억이 생생하다.

“제가 너무도 어렵게 성장하다보니 정말 돈밖에 모르고 억척 같이 일만 했습니다. 그 결과 적지 않은 돈도 벌었습니다. 아마도 30억(지금 가치로 백억이 넘을 듯)은 될 것 같습니다. 여기까지가 타고난 저의 운명이라면 받아들일 수밖에 없겠지만 단 하나, 그토록 지독하게 모은 돈을 의미 있게 한번 제대로 써보지 못한 것이 참으로 통탄스럽습니다. 지금 저의 심정 같아서는 어려운 사람들을 위해 그 돈을 옥상에 올라가 뿌리고 싶습니다. 하지만 그런다고 해서 제 마음이 후련해지지도 않을 것 같으니 그마저도 할 수가 없습니다.”하고 절규를 토해 내었다. 그날 그가 했던 말은 실로 나의 심금을 울렸으며, 두고두고 내 뇌리를 맴돌았다. 

거액을 쓸 수 있는 사람은 극히 소수에 지나지 않는다. 하지만 적은 돈까지 쓸 형편이 못되는 사람은 그리 많지 않을 것이다. 문제는 거액이든 소액이든 쓸 형편이 되는데도 아까워서 못 쓰는 사람들이 의외로 많다는 사실이다. 이보다 더 어리석은 사람이 또 있을까? 이를 모르는 사람은 아마도 없을 것이다. 그럼에도 생의 마지막까지 그 집착에서 벗어나지 못하는 것이 바로 돈의 마력이 아닌가 싶다.

대부분의 사람들은 택시를 타고 싶어도 버스타고, 소고기를 먹고 싶어도 돼지고기 먹으며 돈을 아낀다. 때로는 인색하다는 소리를 감수하면서까지 돈을 모은다. 그렇게 사는 목적이 대체 무엇일까? 많은 사람들은 막연히 노후를 위해서라고 할지 모른다. 하지만 단지 노후를 위해서라면 그렇게까지 살 일은 아니다. 이는 보장받지 못한 불확실한 미래를 위해 현재의 행복을 지나치게 희생함이기 때문이다. 그러면 자식에게 물려주기 위해서일까? 여기에 전적으로 동의하는 사람도 그다지 많지는 않을 성싶다. 아마도 살아있는 동안 보람 있게 쓰기 위해서라고 가장 많이 대답하지 않을까 싶다. 문제는 말은 그렇게 하면서도 이를 실천하지는 못한다는 것이다. 가진 것이 많든 적든 누구나 다 쓰지 못하고 떠나는 것이 인생이 아니던가? 참으로 안타까운 일이 아닐 수 없다.

돈은 벌기보다 잘 쓰기가 실로 더 어렵다. 이 말에 공감하지 못하는 사람도 많겠지만 나는 만고의 진리라 믿는다. 그 사장님 덕분이다. 요즘도 가끔 그분이 하던 말을 생각하며 만약 내가 어느 날 운명을 다하게 된다면 돈에 대해 어떤 생각을 하며 눈을 감을까를 자문해본다. 그날 이후 ‘절대 나는 여한이 남도록 살지 말자’고 다짐하며 살았다. 하지만 고희가 넘도록 아직까지 솔직히 자신이 없다. 이일을 어찌하랴! 

필자소개
월간 수필문학으로 등단(2014)
한국 수필문학가협회 이사
수필문학 추천작가회 이사
전 한국전력공사 처장



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