[보스턴통신] 위안부문제는 세계 여성인권문제
[보스턴통신] 위안부문제는 세계 여성인권문제
  • 김성혁(한미정치력신장연대 대표, 전 민주평통 보스턴협의회장)
  • 승인 2021.02.26 13:12
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김성혁(한미정치력신장연대 대표, 전 민주평통 보스턴협의회장)
김성혁(한미정치력신장연대 대표, 전 민주평통 보스턴협의회장)

백악관은 2월22일부터 성조기 반기를 공공기관들과 5일간 게양하고 현재 500,071명에 이르는 미국 내 코로나바이러스로 인한 사망자들을 추모하고 있다. 미주 지역은 아직도 이러한 COVID-19의 심각한 폐해가 지속되는 가운데 지구 온난화로 인한 자연재해까지 발생했다.

보스톤 지역은 오늘도 눈이 내리고 있으며 중남부와 동북부의 시카고, 달라스, 클리브랜드, 뉴욕, 보스톤 등의 지역에도 연일 한파와 폭설이 이어지고 있다. 극심한 지역은 전력이 끊기고 생활용수가 공급되지 않고 자동차 연료와 난방 연료 등이 없어 사람들이 땔감 나무를 찾고 물을 구하러 다니고 있다. 식품도 구할 수 없어 무료 식품 배급기관에 끝없는 줄을 서는 광경이 벌어지고 있다.

특히 텍사스주 같은 경우 대부분의 주 전체가 이번 한파와 폭설로 큰 타격을 입었다. 현재까지도 어려움을 겪고 있어 늦은 감이 있으나 바이든 대통령도 특별 비상사태 보호지역으로 선포하고 긴급 구제에 돌입했으나 워낙 방대한 지역이라 어려움을 겪고 있다.

이 지역에는 한인들도 많이 거주하고 있는데 달라스 지역만 해도 15만명이 거주하는 것으로 알려져 있다. 이런 가운데 우리 소수계 아시아 이민자 가족들은 여러 면의 또 다른 악재들로 고통받고 있다. 장기간의 코로나 팬데믹 사태로 인해 예민해진 사람들은 이 끔찍한 전염병이 중국에서 유래했다 하며 아시아 인들을 무차별 공격하는 사태까지 최근 연일 발생하고 있다.

이 혐오 범죄가 미주에서 3,000여건이 발생했는데 이중 1,500여건이 한인을 비롯한 많은 소수계가 거주하는 캘리포니아에 집중되어 있다. 길을 가던 할아버지와 여성들이 갑자기 공격을 당하는 등 우리 한인들도 예상치 못한 어려움을 겪고 있다.

더욱이 이런 와중에 이번 하버드 법대 존 마크 램지어 교수가 “위안부가 계약에 의해 고용된 매춘부였다”라는 망언을 해서 우리 한인사회를 더욱 분노케 하고 있다. 하버드 한인학생회, 한미정치력신장연대, CKA(Council of Korean American), 보스톤 한인회를 비롯한 미주 한인사회는 그의 망언을 성토하고 있다. 다른 소수계 커뮤니티와 정치권과 학계의 많은 인사도 합류해 주류사회와 연대해 문제의 심각성을 각계각층에 알리고 일본 정부의 진정성 있는 사과와 공식적인 배상을 촉구하고 있다.

지난 2월16일에는 하버드 법대 아시아 학생회가 중심이 되어 줌(zoom) 화상 미팅을 통해 전 세계의 의식 있는 인사들과 세미나를 개최해 학문의 자유 범위를 넘어 일본 우익의 공식 입장만을 대변하는 램지어 교수의 논문 철회를 강력히 요구했다. 또 위안부 피해자 할머니들을 위한 진정한 사과와 합리적인 공식 배상을 촉구하며 일본 정부의 사죄, 역사적 책임 이행 등을 강조했다.

연사로 나선 이용수 할머니는 이번 램지어 교수의 논문을 통한 망언을 규탄하면서도, “너무 예민하게 신경을 쓰지 말고 무시하라”고 말했다. 어떤 면에서는 우리에게 경각심을 키워주는 계기가 될 것이라고 기대했다. 그리고 이제 이 위안부 피해자 문제를 한국 정부 차원에서 국제 재판소에 일본 정부를 상대로 공식 제소할 것을 간곡히 요청했다.

미 정치권에서는 2007년 7월30일 미국 하원 본회의에서 만장일치로 통과된 일본군 위안부 공식사과 결의안(H.R. 121)과 미국 상원에서 2014년 1월16일 열린 전체회의에서 일본 정부가 미 하원의 2007년 위안부 결의안 (H.Res.121)을 준수해야 함을 강조한 내용이 담긴 법안 (H.R.3547)을 의결한 것에 대해 일본 정부는 즉각 수용 의사를 표명하고 그 책임을 이행할 것을 요구했다. 그러나 일본 정부는 현재도 계속 미온적인 태도를 보이며 오히려 자민당을 중심으로 한 집권 여당과 전범 기업들은 대규모 예산(5억불 추정)을 확보하고 국제사회의 여러 인맥과 채널을 통해 과거사를 계속 왜곡하고 있다.

이제 위안부 피해자들의 문제는 한국 정부 만의 문제가 아니라 국제사회의 중요 역할을 담당하는 미국뿐 아니라 인간의 권리와 여성의 인권을 사랑하는 모든 이들의 문제다.



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