정가진면역연구소 김성옥 대표 “신체 면역력 높이는 김치유산균, 질병 예방에 도움”
정가진면역연구소 김성옥 대표 “신체 면역력 높이는 김치유산균, 질병 예방에 도움”
  • 이석호 기자
  • 승인 2021.03.17 11:10
  • 댓글 0
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김성옥 정가진면역연구소 대표
김성옥 정가진면역연구소 대표

(서울=월드코리안신문) 이석호 기자= “우리 몸 면역세포의 70% 이상이 장에 있습니다. 면역력 강화를 위해서는 장내 환경이 건강해야 합니다. 그러나 건강하지 않은 생활 습관으로 장내 유익균과 유해균의 비율이 무너져 있는 현대인들이 점차 늘어나고 있습니다.”

정가진면역연구소는 우리 전통 식품 ‘김치’를 이용해 면역력 회복에 유익한 유산균 제품을 만드는 회사다. 2011년에 설립된 이 회사는 유산균 식품뿐만 아니라 유산균 화장품까지 생산하고 있는데, 주요 제품 브랜드로는 ‘김치아이(Kimchii)’, ‘비타유산균(Vita Probiotics)’를 들 수 있다.

“과거 사스, 조류독감이 유행했을 당시, 한국인이 김치를 많이 섭취해 바이러스에 강하다는 보도들이 나오면서 김치가 전 세계적으로 주목받았습니다. 그런데 최근 코로나바이러스 확산으로 또다시 김치에 관한 관심이 높아졌습니다.”

정가진 박사는 서울대 대학원 미생물학과 박사과정과 미국 코넬대 면역학 박사과정을 졸업하고 서울대 면역학 교수를 정년 퇴임하고 현재 정가진면역연구소에 재직하며 연구개발을 총괄하고 있다. 정가진 박사와 함께 오랜 기간 김치유산균을 연구해 온 김성옥 대표이사는 정가진 박사의 다양한 연구 결과를 바탕으로 유산균 원료개발 및 포스트바이오틱스 제품 생산과 판매에 힘쓰고 있다.

그는 최근 본지와의 인터뷰에서 “건강한 삶은 인류에게 가장 중요한 문제”라면서, “미생물과 면역학 관련 연구를 진행하면서 자연스럽게 김치유산균을 주목하게 됐다”고 밝혔다.

김치유산균이 다른 유산균보다 더 효과적인 이유에 대해 그는 “김치유산균은 내산성과 내담즙성이 뛰어나 생존력이 강해 장까지 살아서 도달할 확률이 높으며, 스트레스 해소, 성장 발육 촉진, 고혈압 예방 등의 효과가 있는 것으로 알려진 아미노산의 일종인 GABA를 생성하는 능력을 보유하고 있기 때문”이라고 설명했다. 그는 “김치유산균은 유익균을 증식시켜 유익균과 유해균의 비율이 균형을 유지할 수 있도록 장내 환경을 개선하고, 신체의 면역력을 높이고 질병 예방에 도움을 주는 역할을 수행한다”고도 강조했다. 다음은 김성옥 대표이사와의 일문일답.

- 정가진면역연구소 제품과 타사 제품과의 차별성이 있다면?

“정가진면역연구소의 포스트바이오틱스 제품은 이중발효열처리 기술을 적용한 포스트바이오틱스를 최대 93.5%까지 함유하고 있어 포스트바이오틱스 함량 기준 제품 경쟁력이 높다는 것이 가장 큰 차별점이라 생각한다. 포스트바이오틱스는 그동안 제조방법이 어려워 원료를 해외에서 고가에 수입해 왔으나, 오랜 연구 끝에 이중발효열처리 기술을 바탕으로 독점 균주인 루코녹스톡 김치아이 등 김치유래 유산균을 적용한 포스트바이오틱스 양산에 성공했다. 정가진면역연구소 포스트바이오틱스는 이중발효과정에서 생성되는 2차 발효대사 산물의 나노화 처리로 유산균의 장내 흡수율 및 면역기능을 강화한다. 또 장내 생체 환경 개선, 감염방어, 염증성 질환의 개선, 발암 억제에 대한 기능성을 확인했다. 보다 객관적인 효능 확인을 위한 임상시험을 준비하고 있다.”

- 현재 출하하고 있는 제품군을 소개하면?

“주요 제품 브랜드로는 독점 균주인 루코노스톡 김치아이를 활용한 ‘김치아이(Kimchii)’, 포스트바이오틱스+비타민+필수 영양성분을 함유한 ‘비타유산균(Vita Probiotics)’를 들 수 있다. ‘김치아이(Kimchii)’는 현재까지 김치에서만 발견되는 토종 유산균인 ‘루코노스톡 김치아이(Leuconostoc kimchii)’에서 이름을 가져왔으며, 다른 유산균보다 무려 1천 배나 많이 번식해 유산·에탄올과 탄산가스를 만들어내며, 숙취 해소, 소화 촉진, 면역강화, 항균, 항암, 혈중 콜레스테롤 저하, 노화 억제 등의 기능에 관련된 유산균으로 알려져 있습니다. 김치아이유산균 포스트바이오틱스는 포스트바이오틱스, 프로바이오틱스, 식이섬유, 필수아미노산 등 건강에 도움을 줄 수 있는 영상성분을 간편하게 섭취할 수 있도록 한 포에 담았으며, 품질관리가 까다롭기로 소문난 외국계 기업인 코스트코 온라인몰에도 포스트바이오틱스 제품으로 최초 입점했다. 이밖에 포스트바이오틱스 부문에서 아마존 초이스를 획득한 비타유산균 포스트바이오틱스 우먼도 최근 화제가 됐다.”

- 해외에는 어떻게 판매하고 있으며, 해외 총판 계획은 어떠한지?

“현재 해외시장 판로개척을 위해 해외마케팅 부서를 만들어 전담인력을 확보했으며 GBB주식회사와 온라인 판매 및 해외수출 마케팅 제휴계약을 맺고 각국 협력사 및 동남아시아 네트워크를 활용하여 제품 수출에 집중하고 있다. 작년에는 Amazon(미국, 싱가포르), Shopee(베트남, 싱가포르) 글로벌 플랫폼에 입점해 유산균 제품을 판매하고 있으며, Amazon(미국) 입점 한 달 만에 포스트바이오틱스 키워드로 유일하게 Amazon's Choice를 획득하는 성과를 기록했다. 전 세계 수출을 위한 원산지증명원 및 인허가 및 해당 국가에 상표권 등을 단계적으로 확보해 나가고 있다. 최근 K-이너뷰티에 대한 높아진 관심으로 유산균 제품의 수출 및 관련 문의가 많아지고 있으며, 다양한 루트를 통해 해외시장 판로를 개척하고자 노력하고 있다. 2021년에는 아마존 일본, 아마존 유럽 입점 및 쇼피, 라자다, 티키 등을 통해 동남아시아 진출을 본격적으로 추진하고 있어, 조만간 더 다양한 채널에서 정가진면역연구소 유산균 제품을 만날 수 있을 것으로 기대한다.”

정가진 서울대 교수
정가진면역연구소 연구개발 총괄 정가진 박사

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