재외동포정책 대선(大選) 어젠더 논의할 시점이다
재외동포정책 대선(大選) 어젠더 논의할 시점이다
  • 이종환 기자
  • 승인 2012.04.27 14:23
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본지, 세계한인유권자총연과 연속 기획 추진

이종환 월드코리안신문 대표
대통령선거 예비후보자 등록이 지난 4월23일부터 시작됐다. 선거는 오는 12월19일에 실시된다. 재외동포가 반세기만에 처음 투표에 참여하는 대통령 선거다.

선관위는 대통령선거 예비후보자 등록을 시작한 다음날 제18대 대통령 선거 주요 사무일정을 공개했다. 재외동포와 관련한 일정이 가장 먼저 진행된다. 선거 150일전부터 60일전까지 실시하는 국외부재자 신고 및 재외선거인 등록신청이다.

7월22일(일)부터 10월20일(토)까지 90일간 부재자 신고나 등록신청을 해야 한다. 제18대 대통령 선거는 이처럼 재외국민 선거인 등록과 함께 본궤도에 오른다.

외교부와 선관위의 공식 발표에 따르면 재외국민 유권자 수는 223만명. 역대 선거에 비춰볼 때 대선주자의 당락에 영향을 미치고도 남는 표 수다.  대선주자들도 이를 잘 알고 있을 것이다. 이번 대선에서는 대선주자들이 재외국민의 표심에 관심을 가질 수밖에 없다는 것이다.

그 관심은 대선주자들의 재외동포 정책 공약으로 나타날 것으로 보인다. 재외동포 정책을 둘러싼 각 후보들의 차별화 전략이 본격화되어야 한다는 것이다.

우리나라는 750만 재외동포를 갖고 있다. 미주와 중국에 각기 250만명, 일본 100만명, 러시아CIS 국가에 60만명 등 세계 각지에 분포하고 있다.  나아가 중국식 셈법으로 하면 여기에 2000만명에 이르는 북한 동포들도 덧붙여져야 한다. 중국은 체제가 다른 대만, 홍콩, 마카오인들도 화교에 넣어 화교정책으로 관리하고 있다.

어떻게 하면 이들 재외동포들이 자부심을 갖고 잘 살 수 있을까? 문화적 정체성을 유지하면서도 현지인들로부터 존경받고, 나아가 모국과 교류하면서 상생할 수 있을까? 이것이 재외동포정책의 핵심 철학이 되어야 한다.

어떤 정책으로 이를 구현할 수 있을까. 대선 후보들이 머리를 싸매야 하는 것은 바로 이 점이다.
재외동포들이 원하는 정책은 어떤 것인가? 어떻게 다를 후보와 차별화 할 것인가? 이 같은 논의가 대선후보 캠프에서 적극 검토될 시점에 이르렀다는 것이다.

본지는 이를 위해 일련의 기획을 준비하고 있다. 재외동포 발전을 위해 정부는 무엇을 해야 하는가? 교민청이 필요한가? 복수국적 정책은 확대해야 하나? 국회의원 선거에 해외지역구를 둘 것인가? 재외선거에 전자선거나 우편선거를 도입할 것인가? 이 같은 굵직한 어젠더들이 논의되어야 한다.

본지는 5월부터 세계한인유권자총연합회와 함께 이 어젠더들을 논의하는 장을 만들 예정이다. 깊은 관심을 부탁드린다.
 


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