유경란 평통 시카고협의회장 “젊은 세대, 한반도 문제에 관심 갖도록 토대 마련할 것”
유경란 평통 시카고협의회장 “젊은 세대, 한반도 문제에 관심 갖도록 토대 마련할 것”
  • 이석호 기자
  • 승인 2021.01.20 18:08
  • 댓글 0
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유경란 민주평통 시카고협의회장
유경란 민주평통 시카고협의회장

(서울=월드코리안신문) 이석호 기자= 1977년 간호사로 취업·이민해 미국에서 40여년을 거주한 유경란 민주평통 시카고협의회장은 30여년 간 현지에서 봉사를 한 여성 시민활동가다. 대표적으로 1991년부터 지금까지 여성핫라인에서 일하고 있는데, 여성핫라인은 한인 여성의 자립을 돕고 위안부 여성들의 인권을 보호하기 위한 활동을 하는 단체다. 그는 또 이민자들의 뿌리 교육 기관인 한인교육문화마당집에서 이사로 오랫동안 일했고, 시카고에 있는 스웨디시병원(Swedish Covenant Hospital)에서 한국인 환자들을 돕는 봉사활동을 해 왔다.

“시카고에는 존경받는 한인 단체들이 많습니다. 소수 민족의 권익을 지키기 위해 앞장서고 있는 하나센터, 그리고 가정(성) 폭력을 근절하고 이민자 커뮤니티 내의 여성과 아동들을 보호하기 위해 노력하는 여성핫라인 등이 있습니다. 한인사회를 대표하는 단체는 시카고한인회입니다. 이성배 회장님을 중심으로 시카고 한인사회 발전을 위해 노력하고 있습니다.”

2019년 19기 민주평통 시카고협의회장으로 위촉된 그는 최근 본지와의 서면 인터뷰에서 현지 한인단체들을 이같이 소개했다.

그는 지난해 평통 활동에 대해 묻는 질문에 “코로나19 팬데믹으로 활동에 제약이 많았다”면서도, △대구·경북을 격려하기 위한 성금모금 운동 △청소년 대상 문예 공모전 및 통일골든벨 △통일노래 개사대회 △조지아대학교 명예교수 초청 온라인 강연회 등을 열었다고 설명했다.

지난해 9월에 온라인으로 진행했던 민주평통 시카고협의회 정기회의.
지난해 9월에 온라인으로 진행했던 민주평통 시카고협의회 정기회의.

“올해도 팬데믹이 계속돼 오프라인 행사를 마음껏 할 수 없어 안타깝습니다만, 한반도 평화를 시카고 현지인들에게 알리는 활동을 이어나갈 것입니다. 2032년 올림픽 서울-평양 공동 개최와 한반도 종전선언을 지지하는 활동을 우선적으로 펼쳐나갈 것입니다.”

시카고협의회는 우선 오는 1월28일 김성곤 재외동포재단 이사장 초청 강연회(주제: 한반도 평화 프로세스와 재외동포의 역할)를, 그리고 3월 정기총회, 5월 한인 2세-미국 시민 한반도 문제 토론회 등을 열 계획이다.

시카고협의회는 116명의 자문위원과 20여명의 임원진 그리고 그리고 기획·홍보, 통일정책, 사회교육문화, 여성, 청년, 대외협력, 공공외교 등 7개 분과 위원회로 구성돼 있다. 시카고협의회는 시카고가 있는 일리노이주뿐만 미 중서부 있는 13개주를 포괄하는데, 미시간주 등 9개주에 분회가 설치돼 있다.

그는 “더 많은 젊은 세대들이 민주평통에 참여할 수 있는 토대를 마련하는 것이 협의회장으로서의 가장 큰 바람”이라고 말했다. “이민의 역사가 깊어가고 1세 인구가 점점 줄어듦에 따라 한반도문제와 한인사회에 관심을 갖는 한인 2세대들이 줄어드는 것이 가장 큰 고민”이라는 유 회장은 특히 “한반도평화통일에 대한 우리 자녀들의 관심과 참여를 높이는 활동을 열심히 할 것”이라고 강조했다.

민주평통 시카고협의회는 오는 1월28일 김성곤 재외동포재단 이사장 초청 강연회를 열 계획이다.
민주평통 시카고협의회는 오는 1월28일 김성곤 재외동포재단 이사장 초청 강연회를 열 계획이다.

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