신생 한인회 ‘속출’, 미주 한인사회 균열
신생 한인회 ‘속출’, 미주 한인사회 균열
  • 이종환 기자
  • 승인 2010.07.19 08:45
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LA, 시애틀, 인랜드 등 우후죽순 등장…’법정투쟁’ 불사, 기존 한인회 강경입장

 
미주 한인사회가 신생 한인회의 속출로 골머리를 썩이고 있다.

미국 최대의 한인타운인 LA에서는 지난달 30일 같은 시간에 두 곳에서 회장 취임식 행사가 열렸다. 하나는 50년 역사를 가진 LA한인회 제30대 회장 취임식이고, 신생한인회의 회장 취임식이었다.

신생 한인회는 LA한인회의 제30대 회장 선거에 출마했다가 선관위의 결정에 불복해 새로이 만든 단체였다.

두 개의 한인회가 회장 취임식 행사를 치르다 보니 안토니오 비야라이고사 LA시장이 무척 바빴다는 게 현지 언론의 보도. LA 중앙일보는 이날 양쪽 취임식에 참석했던 LA시장이 “한인사회가 힘을 한 곳으로 모을 것을 우회적으로 조언했다”고 전했다.

두 취임식에는 모두 700여명이 넘는 한인들이 참석해 성황을 이뤘다. 하지만 두 장소에서 각기 열린 취임식으로 한인 2세와 주류사회 인사들이 적지 않은 실망감을 나타냈다는 게 현지의 분위기.

이에 앞서 이 신문은 “양측은 취임식에 더 많은 한인들을 참석시키기 위해 기를 쓰고 있다. 참석자 수로 자신의 정통성을 인정받으려는 촌극이 벌어지고 있다”고 전하고, “초청받은 인사들도 난감하다. 어느 쪽에 가도 구설에 오를 것이 뻔한 데다 아예 안 가는 것도 부담스럽기 때문”이라고 덧붙였다.

이게 무슨 촌극일까? 하지만 미주 최대의 한인타운인 LA에서 불과 얼마 전에 벌어진 일이다. LA 북쪽에 있는 시애틀도 새 한인회의 출현으로 갈등이 일고 있다.

얼마전 서울에서 열린 세계한인회장대회에 참석한 이광술 시애틀-워싱턴주 한인회장은 대회기간 내내 불쾌감을 감출 수 없었다. 재외동포재단이 시애틀의 한 지역에서 새로 출현해 기존 한인회와 마찰을 일으키고 있는 신행 한인회까지 이번 대회에 초청했던 것.

그는 “몇사람이 모여 아무렇게나 한인회 이름을 내걸었다고 재단이 다 한인회로 인정하고, 정부 행사에 초청하는 것은 한인사회의 분열을 조장하는 일”라면서, “신생한인회 회장을 한인회장대회에 참석하도록 시애틀 총영사관이 추천했는지 여부를 돌아가서 명확히 따질 것”이라고 씩씩거렸다.

달라스의 한인사회도 분열로 시끄럽다. 새로 한인회가 만들어졌기 때문이다. 이곳 역시 기존의 달라스 한인회 회장 선거에 출마한 후보가 선거과정에 불복해 신생한인회를 만들어 ‘분리독립’을 선언했다.

이뿐 아니라 캘리포니아의 인랜드에서도 신생 한인회의 출현으로 교민사회가 들썩이고 있다. 인랜드 한인회 및 빅토밸리 한인회가 커버해온 샌버나디노 카운티 지역에서 ‘카운티’를 단위로 한 신생 한인회가 발족된 것.

이에 대해 기존의 한인회들인 조지 영 LA동부한인회 회장과 폴 송 인랜드 한인회장, 김경동 빅토밸리 한인회장은 지난 13일 로랜하이츠에서 기자회견을 갖고, 새 한인회의 출범에 대해 강력 비난했다는 것이 미주 한국일보의 보도.

이들 회장단은 이 지역을 대표하는 인랜드 한인회와 빅토밸리 한인회가 샌버나디노 카운티 지역을 관할하는데도 불구하고 새로운 한인회가 생긴다는 것은 있을 수 없는 일이라고 비난했다.

왜 생길까? 신행한인회가 우후죽순처럼 생겨나는 이유에 대해서는 해석이 분분하다. LA에서는 선관위의 ‘과도한 관리’가 빌미를 제공했다는 게 중론이다. 또 그 뒤에는 ‘노인회관 건립과 운영을 둘러싼 이권’이 계기로 작용한다는 게 속사정을 아는 사람들의 얘기다.

참정권 허용으로 한인회에 대한 관심이 높아진 것도 주된 배경으로 통한다. ‘한인회장’이 주목을 받게 되면서 자리를 노리고 만든다는 것이다. 민주평통위원을 추천한다든지 하는 한인회장의 ‘권한’이 한인회의 신설을 조장한다는 의견도 있다.

신생한인회 속출의 배경에는 설립에 별다른 제약규정이 없다는 점이 크게 작용한다. 지역의 한인들을 대표하지 않더라고, 지역의 이름을 걸고 언제든지 몇사람이 모여 만들 수 있기 때문이다.

기존한인회의 미숙한 운영도 신생한인회의 출현을 조장하고 있다. “선거출마에 드는 비용보다 새로 만드는 비용이 적게 들기 때문”이라는 지적도 있다. 이 때문에 신행 한인회를 인정하는 기준을 만들어야 한다는 주장이 설득력을 얻고 있다.

[관련기사 4면, 22면, 23면]

<이종환 기자>


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