강영무 코스타리카한인회장 “커피농장에서 게이샤커피 재배해요”
강영무 코스타리카한인회장 “커피농장에서 게이샤커피 재배해요”
  • 이종환 기자
  • 승인 2021.02.03 14:28
  • 댓글 0
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설날 앞두고 교민 전체 가구에 된장과 라면 선물··· 주력은 의류 제조 유통

(서울=월드코리안신문) 이종환 기자= “우리 된장과 라면을 선물했습니다. 전체 교민으로 150가구를 예상했는데, 실제로 선물을 나누다 보니 더 많았어요. 한인회에서 미처 파악하지 못한 선교사님들이 많이 계셨어요.”

강영무 코스타리카한인회장의 소개다. 그는 2월1일 본지와 만나 “코스타리카한인회는 설을 앞두고 교민들 집집마다 선물을 빠짐없이 돌렸다”면서, “한국에서 수입한 라면과 된장”이라고 덧붙였다.

“마침 중남미한인회총연합회에서 지원금을 보내왔습니다. 그 돈에다 한인회에서 기금을 보태서 선물을 마련했어요. 코스타리카에서는 우리 된장과 라면을 구할 수 없기 때문에 이웃 니카라과에서 가져왔어요. 코스타리카로 들고 오는데 관세도 물었습니다. 빨리 통관되도록 힘도 써야 했고요.”

코스타리카에 간 지 30년이라는 강 회장은 지난해부터 한인회장을 맡아 올해 2년째를 맡고 있다. 9년 전에도 한인회장을 맡아 열심히 일했는데, 지난해에 등 떠밀려서 다시 맡았다고 한다.

“코로나로 교민사회가 무척 어렵다”고 말하는 그는 “조그만 선물이지만 설날 떡국을 나눈다는 생각으로 우리 된장과 라면을 선택했다”고 소개했다.

코스타리카한인회는 코로나를 맞아 교민들한테는 물론 현지인들한테도 마스크와 방호용품을 기증했다. 의류도 기증했다. 이 때문에 현지에서는 신문 기사로도 크게 소개되는 등 한국인의 위상을 높이는 공공외교를 톡톡히 해냈다.

강 회장은 코스타리카에서 의류 사업과 커피농장, 호텔업 등을 경영하고 있다. 부인이 코스타리카인이어서 현지에서 회사를 경영하는 데 적잖은 도움이 됐다고 한다. 슬하에 딸 둘을 두고 있는데, 큰딸은 서울대에 유학을 보내 한국과의 가교역할을 하도록 만들었다.

주력사업은 의류로 니카라과에 웨어하우스를 두고 미국에 수출하는 한편, 코스타리카에도 매장 20여개를 두고 의류를 유통하고 있다. 그러면서 강 회장이 주목한 게 커피농장이었다. 게이샤라는 품종은 커피 중에서도 최고급종에 속한다. 인터넷에서 kg당 600달러에 거래되는 고가 커피다.

사진=코스타리카한인회

“게이샤커피는 파나마의 에스메랄다 농장 커피가 유명합니다. 그 묘목을 코스타리카로 수입해 심었습니다. 게이샤 커피는 해발 1천8백m에서 2천m 사이에 자랍니다. 너무 높은 곳이라 재배에 어려움이 큽니다.”

강 회장은 이 커피를 재배하기 좋은 따라주지역에 농장 5만평을 매입해 기존 커피나무를 뽑고, 게이샤커피 묘목으로 바꿔 심었다. 거름도 이탈리아에서 수입해와서 뿌렸다. 그렇게 만든 농장에서 내년부터 본격적인 커피 수확이 이뤄진다는 것이다.

“게이샤커피는 경매로 팔립니다. 생산량이 많지 않아 비싸게 거래됩니다. 게이샤커피를 재배하는 농장으로는 코스타리카에서 가장 큰 농장입니다. 규모로 우리 농장을 따라올 데가 없어요.”

강 회장은 게이샤커피 공급을 위해 한국에 커피가공 유통회사를 설립할 구상도 갖고 있다. 고향인 경북 영덕에 게이샤커피 가공회사를 세워 국내외로 유통하는 방안을 세우고 있다는 것이다.

고급커피에 대한 수요는 앞으로도 빠르게 커질 수밖에 없다. 국내는 물론 해외로도 빠르게 커질 것으로 예상된다. 그런 점에서 강 회장이 주목하고 있는 게이샤커피는 전망 좋은 아이템으로 보인다.

코스타리카한인회가 지난해 2월 현지 교민들에게 소독용 마스크를 나눠줬다.

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