김맹환 남아공한인회장 “청와대 청원, 이해되지만 왜곡된 부분도 많아”
김맹환 남아공한인회장 “청와대 청원, 이해되지만 왜곡된 부분도 많아”
  • 최병천 기자
  • 승인 2019.03.05 11:23
  • 댓글 0
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“대사관의 민원불친절은 개선해야”…” 3월중 남아공 내무부와 간담회 갖기로”
김맹환 남아공한인회장
김맹환 남아공한인회장

남아공 교민이 청와대 홈페이지에 ‘남아공 교민사회를 살려주세요’라는 타이틀 아래 비자문제로 남아공 교민사회에 큰 어려움을 겪고 있다고 호소한 것과 관련해, 남아공한인회 김맹환 회장은 “청원은 남아공한인회와는 관계없이 교민이 개인의 입장에서 올린 글”이라며, “이해되는 부분도 있지만, 잘못 알고 올린 내용도 많고, 또 왜곡된 부분도 많다”고 밝혔다.

김 회장은 본지와의 연락에서 “주남아공한국대사관 민원접수처 담당자가 불친철한 것은 이전부터 제기됐던 문제”라면서도 “그밖에 대사관직원의 문제는 전혀 맞지 않는 글임을 다시 한 번 밝힌다”고 강조했다. 다음은 김맹환 남아공한인회장과의 일문일답이다.

- 단기 방문 비자가 1개월 체류로 단축돼 교민사회에 영향이 있다는데?

“한국과 남아공은 양국간 비자면제협정으로 1개월에서 최대 3개월까지 무비자 방문이 가능하다. 이는 한국뿐 아니라 모든 국가에 똑같이 적용한다. 방문 및 여행객에게 1개월 체류비자는 공항에서 주고, 1개월 초과해서 체류할 경우 주남아공한국대사관에서 간편서류 접수로 3개월 방문비자를 받는다. 어렵지 않은 일이다.”

- 중국인이나 다른 외국인들은 단기 방문비자의 체류일정이 한국인보다 긴가?

“모든 외국인들에게 똑같이 적용된다. 한국 사람들만 상대로 비자를 내주지 않는 게 아니다. 국가신용의 문제와 직결되는 일이다. 중국인들도 비자 받기 힘든 것은 마찬가지다. 청원에서 중국인들은 쉽게 받는다고 한 것은 잘 모르고 하는 얘기라고 생각된다.”

- 남아공에서 취업비자를 받은 것이 언제부터 어려워졌는가? 그로 인해 교민수가 줄어든 것이 사실인가?

“남아공 정부의 이민정책 변화로 취업비자를 발급받기가 까다로워진 것이 사실이다. 자국민 보호정책 때문이다. 남아공 정부의 이민정책이 까다롭고 절차가 복잡해졌다. 아프리카 주변국 이외의 모든 국가들에게 까다로운 규정을 적용하고 있다. 하지만 우리가 그 정책을 바꾸라고 할 수는 없는 것 아닌가.”

- 남아공한인회는 비자문제 개선을 위해 어떤 노력을 하고 있는가?

“비자 신청이나 연장과 관련해 서류상의 복잡한 문제점를 간소화하고, 비자 기간연장을 용이하게 해달라고 건의하고 있다.”

- 주남아공한국대사관은 비자문제 개선을 위해 어떤 노력을 기울이고 있는지?

“대사관은 대사 및 영사 주관 하에 남아공한인회, 지상사협의회와 지속적으로 미팅을 갖고 있다. 지난 2월21일에는 대사관 주최로 남아공 비자관련 주요 문제를 설명하고 의견수렴을 하는 모임도 가졌다. 샌톤 선 호텔에서 대사관 관계자와지상사, 한인회 교민이 모여 회의를 했다. 이때 교민들의 애로사항과 지상사들의 애로사항을 얘기했으며, 이를 바탕으로 남아공 정부에 개선을 건의한 것으로 안다. 주남아공대사는 남아공 대통령에게 비자문제를 정식적으로 건의하기도 했다. 이에 따라 남아공 대통령이 직접 내무부장관에게 지시해 한국인에 대한 비자발급에 관해 개선점을 청취하라고 지시해, 오는 3월 중에 남아공 정부의 이민정책 담당자와 대사관, 교민대표들이 함께 미팅할 예정이다.” 김맹환 회장은 “청원에서처럼 대사관 직원들이 골프나 치면서 놀고 있다는 것은 어불성설”이라고 덧붙였다.

그는 “또 지난 2월 21일 모임에서 취합된 남아공 비자의 주요 문제점과 관련해, 대사가 직접 남아공 내무부 이민담당 사무차관보와 면담했고, 이민담당 사무차관보가 우리 기업 대표들을 상대로 직접 간담회를 개최하여 비자문제를 설명하겠다고 하여 오는 3월 셋째 주에 간담회를 가질 예정”이라고 덧붙였다.

- 남아공한인회 입장에서 문제의 청원과 관련해 달리 할 말이 있다면….

“정확한 정보도 없이 이런 식의 청원은 한인회와 대사관에 전혀 도움이 되지 않는다는 게 한인회의 입장이다. 공관에 대한 불만이나 애로사항은 대사관과의 공식 대화통로가 마련되어 있으니, 이 채널을 이용하면 된다. 앞으로 공식적인 채널을 이용하고, 이런 식의 개인 청원은 삼갔으면 하는 게 한인회의 입장이다.”



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